New Paddock Corvette Club New Paddock Corvette Club

 

FIA-GT Championship 2005 Monza









Zaterdag 9 april was het grote moment aangebroken. Hoewel het grote moment eerder maandag plaatsvond toen de Corvette C5R eerste voet of banden zette op Europese bodem. Voor het eerst zou er een Corvette C5R deelnemen aan het FIA GT kampioenschap. Normaal zouden de kwalificatieritten doorgaan op vrijdag maar door het overlijden van de Paus waren alle sportmanifestaties in ItaliŽ afgelast. Uitkijken was het zeker naar het duel Corvette - Ferrari - Maserati (die voor mij eerder een prototype is dan een GT wagen)

De uiteindelijke tijden waren deze van de voormiddagsessie omdat er in de namiddag de nodige nattigheid uit de lucht viel zodat de tijden niet meer konden verbeterd worden. Mike Hezemans klokte de 8st tijd. Niet slecht als je bedenkt dat er praktish geen testwerk vooraf ging vanwege het laattijdig arriveren van de Corvette in Shiphol.

Het was natuurlijk ook een flinke aanpassing voor de rijders omdat de wagen toch een afstelling had op de Michelins en nu dus op de Pirelli's moest waardoor er toch sprake was van onderstuur. Maar GL-PK Carsport is een zeer gestructureerd team en was het voor hen ook geen moeite om een juiste afstelling te vinden.

Zondag start de Corvette van op een 8ste plaats en liet het verloop van de wedstrijd zien dat dit team met de Corvette veel potentieel in hun mars hebben.

Maar zoals we al lang moesten wachten in de Belcar voor een eerste zege van de SRT Corvette, mocht het ook hier vandaag in de FIA GT niet zijn. Op amper 10 ronden van het einde en met de in tweede stelling rijdende Anthony Kumpen, sloeg het noodlot toe. Een defecte olie leiding maakte vroegtijdig een eind aan de verassing die er zat aan te komen. Een eerste overwinning in de eerste deelname, dat was nogal een primeur geweest. Maar we moeten het positief bekijken, want wat hier in Monza kon, zal op de andere circuit zonder twijfel verder gezet worden en geloof me vrij, er zullen nog tal van podium plaatsen volgen. Hieronder volgt een reactie van de piloten tijdens de Press-release van het Team.

Het Belgisch-Nederlands GLPK Carsport team, met als rijders Mike Hezemans, Bert Longin en Anthony Kumpen, hebben zich ontpopt tot smaakmakers van het eerste FIA GT weekend van het seizoen. Gestart van op een achtste plaats rukte de Corvette C5-R op naar een schitterende tweede plaats maar een kapotte olieleiding verstoorde het feest en zo moest de Corvette C5-R noodgedwongen aan de kant. De zege in Monza ging naar het Portugese-Zwitserse duo Pedro Lamy en Gabriele Gardel (Ferrari 550 Maranello).

Nederlander Mike Hezemans mocht de start nemen van op een achtste plaats. De kwalificaties verliepen niet zo vlot. Anthony kwalificeerde zich als achtste. De Corvette C5-R had enorm veel last van onderstuur en had weinig grip. Deze morgen tijdens de warming-up ging het veel beter. We vonden de juiste afstelling en lieten de beste rondetijd noteren. Dat gaf ons het nodige vertrouwen. Ik mocht de start nemen en maakte onmiddellijk een plaatsje goed. Na een uur kwam ik pitten en nam Bert Longin het stuur over. Ik reed toen in vijfde positie.

Bert Longin nam het stuur over en reed op zijn beurt een zeer sterke wedstrijd. Het ging super goed. Ik heb de ganse tijd in vierde positie gereden achter de Ferrari en Maserati's. Op de lange rechte stukken moest ik ze laten gaan, maar op het technische gedeelte van het circuit en bij het uit accelereren uit de bochten kon ik veel goed maken. Ik heb stevig doorgereden maar had nog wat over. Vergeet niet dat we nog steeds aan het leren zijn met deze wagen.

Met nog een uur te gaan kwam Bert Longin binnen voor een snelle pitstop en pilotenwissel. Anthony Kumpen nam het stuur over. Er werd enkel getankt, geen bandenwissel doorgevoerd. Dankzij het schitterend werk van het GLPK Carsport team kwam ik in derde positie de baan op. Ik zat onmiddellijk in het goede ritme en in geen tijd zat ik in tweede stelling. Ik voelde dat er meer in zat en op goed vier ronden maakte ik de achterstand van 7 sec goed op de leider. Met nog een kwartier te gaan bedroeg de kloof tussen de Maserati MC 12 en de Corvette C5-R slechts 0.3 sec. Maar toen sloeg het noodlot toe en begaf een olieleiding het. Doodjammer, maar ik denk dat we getoond hebben dat men met ons Belgisch Nederlands team, met de steun van Cadillac en Corvette Europe, in de toekomst rekening zal moet houden.

De volgende wedstrijd van het FIA GT kampioenschap wordt op 1 mei gereden in Frankrijk op het circuit van Magny-Cours. De opgave van vandaag is een opdoffer, maar de manier hoe wij met z'n allen gewerkt hebben is fantastisch, aldus Bert Longin. We hadden voor een primeur kunnen zorgen om als eerste Belgisch-Nederlands team een FIA GT wedstrijd te winnen. De wagen kwam deze week pas aan in BelgiŽ en om dan onmiddellijk mee te strijden voor de zege, dat had niemand durven denken. Ik wil nog een speciale pluim geven aan het team. Het GLPK Carsport team heeft namelijk de snelste pitstop in wedstrijd uitgevoerd. Met deze Corvette C5-R, met dit fantastisch team en met de steun van Cadillac en Corvette Europe kunnen wij als rijders nog mooie dingen laten zien.

Ook wij kijken uit naar het vervolg, maar eerst gaat onze aandacht naar Spa Francorchamps 17-18 April waar we weer de nodige aandacht zullen schenken aan de SRT Corvette in de Belcar.

Ronald
New Paddock Corvette Club.